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El problema del agua en México en cinco puntos.

09.03.2008 - Odisea García Contreras



México enfrenta una severa crisis de agua que se ha agravado en los últimos años. De no tomar medidas drásticas para contrarestar el problema, para el año 2020 habrá un colapso en la agricultura y el desarrollo urbano del país. En el mes de marzo del año 2006, México fue sede del IV Foro Mundial del Agua. A pesar de todas las medidas y recomendaciones que se expusieron para una mayor concientización sobre el cuidado del vital líquido, la situación sigue igual y el problema del agua en México no difiere de aquello que sucede en el resto del mundo. Desde hace varios decenios, especialistas y ecologistas han querido hacer entender a la población y a los gobiernos del grave problema que enfrenta el país por la escazes de agua y de los cada vez más dicíficles y costosos métodos de extracción para poder trasportarla y hacerla llegar a los lugares de consumo. Para darles una idea más clara, resumiré en 5 puntos el problema del agua en mi país*:

1.- México consume alrededor de 78 millones de kilómetros cúbicos de agua por año, ya sea para consumo agrícola, urbano, industrial y de servicios. De estos, el 75 por ciento lo consumen las zonas agrícolas del país, donde el deseperdicio alcanza el 60 por ciento. Esto debido a que la mitad del agua destinada al riego en estas zonas, se desperdicia por los sistemas de conducción que son prácticamente obsoletos. El área urbana desperdicia alrededor del 50 por ciento, debido en gran parte a las fugas en las tuberías (ya que éstas también se encuentran en pésimo estado) que trasladan el agua a las casas, centros de consumo e industrias. Se suma también la falta de concientización de la gente al lavar automóviles, patios de las casas, la calle, etc.

2.- Más de 15 millones de mexicanos no tienen acceso al agua potable, sobre todo en las zonas más pobres del país, es decir, áreas rurales (habitadas mayormente por comunidades indígenas) y zonas marginales de las áreas urbanas. En teoría, el resto de la población, alrededor de 85 millones de mexicanos, recibe agua pero en pésimo estado, debido a que el vital líquido se contamina ya sea en las redes de conducción, en las cisternas y en los recipientes de almacenamiento. Esto es algo muy grave, ya que las enfermedades infecciosas-intestinales se encuentran entre las 10 causas de muerte en el país, debido al consumo de agua contaminada, mal procesada o sin tratamiento.

3.- La sobreexplotación de los mantos acuiferos se ha tornado crítica. En México, el 15 por ciento de éstos se encuentran sobreexplotados, con daños irreversibles al ecosistema, tales como el agotamiento de manantiales, la desaparición de caudales en los ríos, deterioro de la calidad del agua de los propios mantos acuíferos y un 90 por ciento de los lagos del país están contaminados y algunos totalmente secos.

4.- El 65 por ciento de las tierras forestales y agropecuarias en México se encuentran dañadas por la erosión y el 40 por ciento de las selvas y los bosques tropicales se encuentran en malas condiciones de conservación. Además hay que hacer mención que 20 millones de héctareas de suelo en el país han perdido entre el 45 y el 60 por ciento de su capacidad para retener el agua.

5.- Las tarifas por el consumo de agua son injustas, debido a que los más pobres son los que más pagan por el servicio. De cualquier manera, las actuales tarifas de consumo están por debajo del precio justo. En teoría, los consumidores de agua pagan una décima parte de lo que en realidad cuesta el servicio.

Es importante señalar que una solución al grave problema del agua, es concientizar a la población sobre el cuidado de este importante recurso, aprender a valorarlo. También es necesario hacer del conocimiento de las personas, la dificultad que implica hoy en día obtener el agua y los grandes costos que ello implica, estos últimos subsidiados en gran parte por los gobiernos municipales. Debemos comenzar a actuar desde ya, de lo contrario, en poco tiempo se agravarán aún más los problemas de suministro de agua. Para finalizar, quisiera hacer mención de un último punto: el agua se ha convertido en un bien privado, un verdadero “negocio” en México. La gran mayoría de la población compra agua embotellada para beber y preparar los alimentos. En los supermercados o tiendas, un litro de agua vale más que un litro de leche, algo increíble. De hecho, México es el segundo consumidor mundial de agua embotellada, “solo” detrás de Italia.Todo parece indicar que en el actual gobierno encabezado por Felipe Calderón, se han sentado las bases para privatizar el manejo de este recurso, que como dije anteriormente, se ha convertido en un cuantioso negocio. Son varias las ONG y activistas mexicanos quienes han denunciado la manera en que pretenden algunas empresas trasnacionales (compañías embotelladoras de refrescos ) de apoderarse de las fuentes de agua del sur del país, una zona rica en mantos acuíferos En esta privatización estarían participando 10 trasnacionales. De éstas, alrededor del 70 por ciento del mercado mundial de agua embotellada está concentrado en dos compañías: las empresas francesas Veolia y Suez. Como se menciona en el libro Agua editado por el periódico la Jornada: “debemos tomar en cuenta si en México el agua dejará de ser un bien público y un derecho humano o se convertirá- si no es que se ha convertido ya- en una mercancía”.

*Fuente:Datos estadísticos proporcionados por la Seceretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México (SEMARNAT) y el Instituto Nacional de Estadística, Geografá e Informática (INEGI).

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